Imagine acordar durante a noite para se encontrar totalmente incapaz de se mover, preso à cama, aparentemente tendo perdido toda a função muscular. Acrescente a isso uma sensação de pressão no peito, ou a sensação vaga de uma presença sombria à espreita na sala, apenas fora da vista. Este cenário horrível pode, naturalmente, dar origem a medos de um grave lapso neurológico, como um derrame.

O que é paralisia do sono?

A realidade é muito menos preocupante. A paralisia do sono é uma condição que pode afetar cerca de 8% da população em alguma fase de suas vidas, muitas vezes na infância ou adolescência, embora em menor proporção ocorra regularmente e persista até a idade adulta.

Embora bem entendida por especialistas e não considerada prejudicial, a paralisia do sono pode ser uma experiência aterrorizante, mesmo para aqueles que estão muito familiarizados com ela.

Os sintomas da paralisia do sono nem sempre são idênticos, mas o ponto-chave é a incapacidade temporária de se mover. A ciência por trás dessa paralisia é bastante direta. Os médicos explicam que o sono REM (Movimento Rápido dos Olhos) – o tipo de sono durante o qual os sonhos tipicamente ocorrem – envolve uma perda quase completa da função muscular. A paralisia do sono ocorre quando essa função muscular não retorna por um curto período ao acordar.

Durante o sono REM, todos nós experimentamos a atonia muscular – a perda do tônus ​​muscular – que é um mecanismo evolutivo que provavelmente nos impede de representar nossos sonhos. A paralisia do sono ocorre na transição para dentro ou a partir do sono, onde esta atonia persiste em vigília por alguns segundos ou minutos.

Homem deitado

A paralisia do sono não é um problema tão grave, mas pode ser um sintoma de alguns problemas de saúde. (Foto: The Independent)

Causas potenciais da paralisia do sono

A paralisia do sono é um fenômeno relativamente sub-pesquisado e os dados são bastante escassos. Embora estudos recentes sugiram que cerca de 8% da população sofrerá de paralisia do sono em algum momento, acredita-se que seja mais comum entre os estudantes e aqueles com problemas psiquiátricos.

Os mecanismos fisiológicos que causam a perda da função muscular voluntária para persistir na vigília não são totalmente claros, mas alguns sugerem que pode ser mais comum naqueles que dormem de costas, enquanto a privação de sono, rotinas irregulares de sono e estresse psicológico aumentam probabilidade de paralisia do sono.

A paralisia do sono ocorre porque o cérebro não está tão liso quanto deveria estar alternando entre os diferentes estágios do sono, de modo que esse elemento do sono REM persiste na vigília. Qualquer coisa que interrompa o sono normal pode dar origem à paralisia do sono, de modo que pode incluir privação do sono, ansiedade e certos tipos de comprimidos para dormir que causam um enfraquecimento dos músculos.

Embora os episódios possam ser facilmente confundidos com outras condições como ataques epilépticos, geralmente é bastante simples de diagnosticar e tratar. Na maioria dos casos, a prioridade é assegurar aos pacientes que a paralisia do sono não é perigosa ou ameaçadora e que não haverá efeitos duradouros.

A reafirmação geralmente é suficiente, mas para as pessoas que sofrem de forma mais regular ou severa, abordam-se possíveis fatores desencadeantes para ajudar a reduzir a frequência de episódios e podem ser consideradas a medicação em alguns casos.

Quais são os possíveis tratamentos para a paralisia do sono?

Os médicos do sono estimulam técnicas de autogerenciamento, e a maioria só prescreverá a medicação como um último recurso para aqueles pacientes cuja vida diária é gravemente afetada pela paralisia do sono.

A reafirmação geralmente desempenha um papel importante no tratamento porque, embora a paralisia do sono seja geralmente benigna, ela é frequentemente associada a sentimentos de medo. O fator chave para nós é realmente o impacto da paralisia do sono – se ela é regular e está causando sofrimento significativo, é importante ver as pessoas na clínica para ajudá-las a entender e o que pode aumentar a probabilidade de um episódio, para que elas possam gerenciar melhor isso.

Embora explicações claras e confiança útil possam ser o melhor tratamento para a paralisia do sono, os médicos ainda precisam ser cuidadosos ao examinar os pacientes. Uma razão é que a paralisia do sono pode ser um sintoma da narcolepsia, uma condição mais grave que leva a pessoa a adormecer inesperadamente e pode ter um impacto muito maior na vida diária.

A sonolência excessiva é o sintoma mais significativo da narcolepsia, mas muitos pacientes também podem ter paralisia do sono ou alucinações porque entram no sono REM diretamente por estarem acordados. Se alguém tiver paralisia do sono freqüente e também estiver sonolento durante o dia, os testes para narcolepsia seriam definitivamente aconselhados.

Ficou alguma dúvida? Deixem nos comentários suas perguntas e iremos te ajudar a entender melhor a paralisia do sono!

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